Eric S. Thompson Grandeza y decadencia de los mayas

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Resumen: Recorrido histórico-cultural sobre los mayas, desde sus inicios hasta la conquista española.

Origen de las culturas mesoamericanas
Periodo formativo temprano (1500-1000 a. C cazadores y recolectores), periodo formativo medio (1000-500 a. C destacando la cultura olmeca) y periodo formativo medio (500 a. C a 100 d. C → los mayas).

Nacimiento y esplendor de las ciudades mayas

  • Periodo formativo o preclásico: sitio de Kaminljuyú (Guatemala), Las Charcas, Miraflores, Uaxactún y el desarrollo de la escritura jeroglífica, Tikal.
  • Periodo clásico: ciudades ceremoniales de Tikal, Calakmul, Copán, Palenque, Yaxchilán, Piedras Negras, Bonampak y sus hermosos murales, Uxmal y Río Bec.

Causas de la caída de las ciudades mayas

  • Métodos agrícolas mayas que desgastaban la tierra.
  • Crecimiento de la población.
  • Falta de alimentos.
  • Selvas que se convierten en sabanas, lugar inadecuado para la agricultura.
  • Alto índice de mortalidad de muchachas jóvenes.
  • Enfermedades (fiebre amarilla o malaria).
  • Rebeliones de la gente del campo contra la minoría teocrática.
  • Invasiones mexicanas y toltecas (la ciudad que hace evidente esto es Chichén Itzá y su culto a Kukulkán. Este periodo duró dos siglos, del 987 al 1185 d. C).

Decadencia y colapso de las ciudades mayas (periodo posclásico)
La intrusión tolteca y mexicana causó alteraciones profundas en el modo de vida maya. Conquista de los itzaes en Izamal y Mayapán. Triple alianza entre Chichén Itzá, Mayapán y Uxmal.
Nuevos cultos asociados al militarismo agresivo, tzompantlis, ofrendas de sacrificios en el cenote de Chichén Itzá. La arquitectura cambió al estilo Tula. Surgimiento de Tulum, Cozumel y Motul.
Pugna entre Chichén Itzá y Mayapán por el robo de la novia de Chac Xib Chac por parte de Hunac Ceel (similar a Elena de Troya). Destrucción y pillaje en Chichén Itzá antes de que las construcciones empezaran a caerse por sí solas.
Mayapan como gobierno de Yucatán. Entronización de la religión. Cerámica sosa. El comercio se redujo y aumentó el empleo del cobre. Aparece el arco y la flecha, los incensarios, el autosacrificio.
La caída de Mayapán por los cocomes, recrudecimiento de las guerras intertribales (los cakchiqueles se unieron con los españoles en contra de sus enemigos los quichés y zutuhiles, y los tutul xiues yucatecos también se unieron con los españoles contra sus enemigos los cocomes) que solo terminaron con la llegada definitiva de los europeos. La conquista final de Yucatán tuvo lugar en 1541.

Proezas intelectuales

  • Tiempo maya: calendario, ciclo maya relacionado con Venus, Luna y Sol. Cuenta larga. Sistema de numeración base 20.
  • Colorantes: palo de Campeche y azul maya.
  • Plantas alimenticias de mayor importancia: el cacao, la papaya y el aguacate.
  • Caminos, especialmente entre la ciudad de Cobá y Yaxuna.
  • Escritura jeroglífica en estelas, altares, marcadores y anillos de juegos de pelota, escaleras, panales y, paredes, dinteles y techos de edificios.
  • Códices mayas: Dresde (astronomía y adivinación), Madrid (adivinación y ceremonias asociadas a oficios) y París (ceremonias y profecías).
  • Literatura: Libros del Chilam Balam de Chumayel.
  • Escultura religiosa y de retrato.
  • Los murales, destacando Bonampak.
  • La cerámica pintada, la modelada y la plumbate.
  • Talla en madera.
  • Arte textil y su importancia para la mujer maya.
  • Diseños formados con mosaicos de turquesa y jade, y grabados de obsidiana.
  • Poco uso de metales, aunque se emplea el chapado en oro y se moldea en cobre y oro para joyas.
  • Trabajos en concha, hueso labrado y concha de tortuga.
  • Comercio basado en cambio, la moneda por excelencia era la almendra del cacao. La venta de sal.

Vida maya

  • Ceremonias y rituales. Ayuno y sacrificios. El novicio.
  • La importancia del maíz y la tortilla en el desayuno, la comida y la merienda.
  • Ofrecimiento de casamiento y matrimonio.
  • Entierros de jefes y sacerdotes mayas.
  • Ceremonia del hetz’ mek cuando una niña llega a los tres meses.

Religión maya
Cosmogonía. Colores en la direcciones. Dioses celestes. Dioses de la Tierra. Dioses del inframundo. Dioses del tiempo y los números. Dioses diversos. Mitos de la creación. Los sacrificios y los sacerdotes (el clero). Las ceremonias, las fiestas religiosas y sus periodos de ayuno y continencia. Los bailes rituales.

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